Меч кацбальгер. Легендарный одноручный меч

В статье о европейских двуручных мечах вы можете увидеть цвайхандер. При более подробном знакомстве с ним обязательно встретится кацбальгер – меч с необычным названием, переводящимся как «кошкодёр».

Нет, кошек им не драли. Его использовали в тесноте и сутолоке ближнего боя, когда особо не размахнуться. Собственно, об этом свидетельствует и немецкое слово katzbalgen, состоящее из двух корней — Katze (кошка) и balgen (драться). То есть драться, словно кошки, — вплотную и яростно.

Этот одноручный меч был вспомогательным оружием и использовался практически всеми ландскнехтами независимо от рода войск, поэтому вторым его названием является «ландскнетта» – то есть оружие ландскнехта. Вес составлял 1-2 кг, а длина варьировалась от 35 сантиметров до метра, превращаясь то в кинжал, то в полуторник, однако большинство использовало кацбальгер длиной от 60 до 80 см.

Кацбальгер мог быть весьма разной длины.

Широкий клинок линзовидного сечения имел обоюдоострую заточку и слегка сужался к острию. Причём у ранних кацбальгеров остриё было классическим – острым, у более же поздних вариантов оно было скруглённым. По-видимому, основной функцией «кошкодёра» было всё же не колоть, а рубить, а скруглённый кончик предохранял клинок от обламывания при ударе по доспеху.

«Рюшечки» тоже были

Второй отличительной особенностью ландскнетты была S-образная гарда, концы которой практически смыкались, образуя восьмёрку. Часто они снабжались шишечками в форме шариков или бубенчиков – последнее «чтобы было веселее», как заявляли их владельцы.

S-образная гарда типича для кацбальгера.

S-образная гарда типична для кацбальгера.

«В битве будет веселей!..»

«В битве будет веселей!..»

Поскольку кацбальгер был одноручным мечом, рукоять у него была короткой. Наиболее распространённым вариантом был эфес в виде расщеплённой кости или ветки. Материал, который использовался для рукояти, зависел от запросов и достатка владельца. По большей части это было дерево, изредка латунь или слоновая кость. Набалдашник рукояти был металлическим и выполнялся в форме уплощённого раструба с гранёными выемками и плоским верхом, в центре которого находился цветок, украшенный двумя фигурами, напоминающими веер.

katz-3

Встречались также кацбальгеры, имевшие набалдашник овальной формы, в виде шляпки гриба или даже в виде винной ягоды, характерной для двуручных клинков. Последнее, по всей видимости, характерно для оружия, составлявшего пару, или гарнитур, более тяжёлому мечу.

Доппельзольднер на гравюре Кри­стофа Амбер­гера из серии «50 ландскнехтов», вооружённый кацбальгером с такой рукояткой, что и у цвайхандера.

Доппельзольднер на гравюре Кри­стофа Амбер­гера из серии «50 ландскнехтов», вооружённый кацбальгером с такой рукояткой, что и у цвайхандера.

Носили его подвешенным к поясу в горизонтальном положении в кожаных или металлических ножнах, а вовсе не в ножнах из меха кошек, как говорится ещё в одной версии о происхождении названия этого меча (katze – кошка, balg – мех (кожа) животного).

katz-7

Просуществовав менее века, кацбальгеры к концу XVI века канули в Лету, однако славу они успели заслужить такую, что помнят о них и по сей день.