Самая легкая в мире гаубица — М777А2

Военные действия в Афганистане, в которых приняли активное участие США наглядно, показали всему миру, что стоящие на вооружении буксируемые артиллерийские системы весьма громоздки и совсем не подходят для ведения сражений в горной местности. Поэтому здесь морская пехота США вынуждена была некоторое время пользоваться более мобильными, но в то же время существенно менее мощными огневыми средствами — минометами.
К счастью, изменить эту ситуацию помогла новая буксируемая гаубица М777А2, которая сегодня является самым легким оружием данного класса во всем мире. На вооружение ее приняли как альтернативу основной гаубице М198, значительно превосходя ее в возможностях транспортировки и мобильности.

Она была разработана британской оборонной компанией BAE Systems, а главным заказчиком была армия США. Сначала гаубица полностью производилась в Англии, но со временем некоторые детали, такие как ствол и ходовая часть стали изготавливать в США. Это была первая полевая гаубица, при изготовлении корпуса которой, широко использовались алюминиевые и титановые сплавы, что позволило существенно снизить общий вес орудия, в сравнении с ее аналогами такого же калибра.

М777 весит четыре тонны, поэтому может транспортироваться на собственной подвеске небольших транспортных вертолетов, военных джипов или гражданских транспортных автомобилей, которые занимаются доставкой грузов. Так, например, любой современный грузовой тягач транспортной компании «Союз» в любое время может без труда перевезти гаубицу даже по пересеченной местности. Еще одним преимуществом этого артиллерийского орудия перед конкурентами является высокая выживаемость и быстрота развертывания конструкции.